День памяти святителя Николая Мирликийского

Проповедь  священника  Даниила  Сысоева
(в сокращении).

Во имя Отца и Сына и Святого Духа!

Поздравляю вас всех с днём памяти святителя Николая Чудотворца! В книге пророка Иезекииля (Иез.34, 2-7) Господь обличает пастырей Израиля (ветхозаветное священство), которые негодно пасли овец Божиих и обещает поставить для народа новых пастырей, которые будут поступать по сердцу Божию. Так Бог предсказал пастырство Нового Завета, архипастырем которого является Господь наш Иисус Христос: «Я есмь пастырь добрый: пастырь добрый полагает жизнь свою за овец. А наемник, не пастырь, которому овцы не свои, видит приходящего волка и оставляет овец и бежит; и волк расхищает овец, и разгоняет их. А наемник бежит, потому что наемник, и нерадит об овцах. Я есмь пастырь добрый; и знаю Моих, и Мои знают Меня» (Ин.10, 11-14). Святитель Николай, которого мы сегодня прославляем, - это образец пастырства во Христе. Истинный пастырь участвует в пастырстве Христа.

 Мы просим Николая Чудотворца такими словами: «Святителю отче Николае, моли Бога о нас!» Мы называем его отцом не потому, что он нас по плоти родил, и не потому, что он нашей нации, а потому что он о нас отечески заботится. Пастырские способности Господь заложил в святителя Николая ещё в самом начале, он ещё с юности стал заботиться о детях, даря им разные подарки. И до революции у нас на Рождество Христово подарки детям приносил не языческий Дед Мороз, а святитель Николай. Вспомним первый эпизод из жития святителя, когда он узнаёт, что один разорившийся человек хочет отдать своих дочерей «на панель», чтобы они ему таким образом зарабатывали деньги. Юноша Николай ночью трижды подбрасывает этой семье мешочек с золотыми монетами. Здесь будущий святитель проявил одновременно и скромность, и деликатность: чтобы хозяин дома не отказался от денег, Николай освобождал его от благодарности.

Пастырство его проявилось и в епископском служении. Пастырь – это молитвенник, это ходатай перед Богом о словесных овцах. Священники – это молитвенники за свои грехи и грехи пасомых. Святитель Николай молитвенность приобрёл ещё до рукоположения. Когда епископы собрались в городе Миры  избрать нового епископа, то Дух Святой им указал, что епископом будет тот, кто первым войдёт в храм. Никому об этом не говоря, они всю ночь тайком наблюдали за входом. Первым вошёл Николай, который был уже известен во всём городе, его поставили епископом, и он пастырствовал даже в заключении. Во время гонений римского императора Диоклетиана в 304 году епископ Николай был посажен в тюрьму, в каменный мешок, где он провёл 12 лет. Всех заключённых он учил христианству, в темнице совершал Божественные литургии, поддерживал мучеников, шедших на смерть за Христа. Он молился, чтобы и ему  сподобиться мученической кончины, но Господь уготовал ему иной  путь.

 Выйдя на свободу, святитель Николай учил христиан вере и оберегал их от лжеучения. Многие думают, что хороший пастырь должен быть только добрым, и не строгим. Но хороший пастух, видя, что овечка пошла есть ядовитую траву, должен гнать её с того места. Овца будет возмущённо блеять, но жизнь её сохранится. Пастырь должен не только проповедовать Евангелие, но и обуздывать ереси. Житие Николая Чудотворца говорит, что в то время, в III веке, была ересь Савелия Ливийского, который учил, что Отец, Сын и Святой Дух – это одна и та же личность, один Бог, который надевает маски: иногда является как Отец, иногда – как Сын, а иногда и как Святой Дух. Против этого лжеучения, которое противоречит Евангелию, восстал святитель Николай и вскоре искоренил его. Более того, он проявил своё пастырство тем, что, как Христос, пошёл в «чужие дворы». Как у как часто относятся к сектантам?

Говорят, что они нехорошие люди, разрушают культуру, отрывают людей от семьи, от государства – это  всё правда. Но настоящий пастырь должен привести сектанта в православие. И именно этим путём шёл святитель Николай. Он пошёл в общину маркионитов, еретиков, которые отвергали половину Библии, беседовал с двумя епископами-еретиками и, обратив их в православие, присоединил к Церкви Христовой и всю их общину. Пастырская ревность святителя Николая проявлялась и по отношению к язычникам. После прекращения гонений на христиан, он собрал всю христианскую общину и пришёл на праздник  Артемиды. Там возле капища языческой богини он стал петь христианские гимны. Бесы, сидящие в капище, моментально сбежали. Святитель Николай разрушил капище и построил на его месте христианский храм, который сохранился до сих пор и находится в турецкой провинции Анталия.

В 325 году наступило великое испытание для Церкви Христовой, она оказалась охвачена новой страшной ересью арианства, отзвуки которой слышны доныне. Основателем этой ереси был пресвитер Арий из Александрии, который совратил в ересь третью часть служителей Церкви. Арий говорил, что Иисус Христос – не Сын, порождение от сущности Отца, а Его создание; не Бог от Бога, единосущный Отцу, как учит Церковь, а высшее творение, которое было создано Богом, как некое орудие, при помощи которого Бог создал  мир. Ариане и сейчас ходят по улицам и называют себя Свидетелями Иеговы. Против ереси арианства был созван I Вселенский Собор, на котором выступил святитель Николай Чудотворец. Он настолько был возмущён богохульством Ария, который начал поносить Иисуса Христа, что ударил того, за что был отцами Собора лишён сана и посажен в темницу. Но в ту же ночь Господь явился многим отцам Вселенского Собора и сказал им: Николай заступился за Меня, поэтому достоин чести, а не наказания. Святитель был освобождён, ему вернули сан, на Соборе он стал соавтором первой половины Символа веры, который мы с вами поём на каждой Литургии.

Святитель Николай защищал своих чад не только духовно, но и телесно. По его просьбе было остановлено судно с провиантом для императорского двора, направлявшееся в Константинополь, он самовластно сгрузил часть пшеницы для накормления города Миры, но судно пришло в Константинополь полным, так как Господь, по молитвам святителя, явил чудо и умножил пшеницу в трюмах. Святитель Николай умолил императора Константина снизить налоги для города Миры, пострадавшего от страшного неурожая, и этим проявил себя, как хороший администратор, который не стесняется упрашивать государственную власть и склонять её в пользу христиан.

Знаменитый образ Николая Чудотворца, как защитника несправедливо осуждённых, из которого возник образ Николая Можайского с мечом в руке, появился так. Три знатных гражданина были оклеветаны перед императором, и правитель Евтропий осудил их на казнь, ложно обвинив в измене. Их вывели на площадь, а в это время святитель Николай прибыл в Константинополь и, узнав о случившемся, взял с собой трёх друзей-генералов и отряд солдат, поспешил на место казни. Он увидел, как палач заносит меч над головой одного из осуждённых, подбежал, выдернул меч у палача и сказал: «А где правитель, который вынес несправедливый приговор?» Евтропий, услышав, прикинулся больным, затворился во дворце.

Святитель Николай, забыв положить меч и размахивая  им, вместе с генералами и солдатами подошёл ко дворцу, стал стучать в двери мечом, вызывая правителя. Слуги отказались пропустить святителя, сказав, что Евтропия нет дома. Святитель обличил правителя во лжи и приказал солдатам выломать  двери дворца, Евтропий тем временем забаррикадировался в спальне, солдаты по приказу вытащили его из-под кровати. Угодник Божий пригрозил ему. А не следующий день были оклеветаны генералы, бывшие со святителем, их тоже собирались казнить. Тогда Николай Чудотворец явился во сне императору и обещал разрушить Константинополь, если невинные не будут отпущены. Император созвал суд, установил невиновность генералов и приказал их освободить. Они отправились благодарить святителя, но приехали ко дню его похорон.

И после смерти святитель Николай продолжает помогать всем, источает неисчерпаемое море чудес. В сложной жизненной ситуации можно помолиться ему, он обязательно поможет. Если случится неправедный суд, нужно читать акафист Николаю Чудотворцу, и всё разрешится к лучшему. До сих пор происходят бесчисленные исцеления от его святых мощей и по его святым молитвам к Всемогущему Богу.

Святитель и поныне пастырствует, желая, чтобы мы с вами были овцами стада Отца Небесного. Давайте и мы в день его памяти, прославляя правило веры и образ кротости, укрепимся в правоверии, которое изложил для нас и защитил святитель Николай. Давайте будем хранить чистоту веры и чистоту жизни, станем смиренными, кроткими, пойдём по пути Николая Чудотворца, чтобы получить Царств Божие!

Храни вас всех Господь!

По книге: Священник Даниил Сысоев. Уроки святости. М., 2011.