Житие свт. Леонтия, Епископа Ростовского

 

Свт. ЛЕОНТИЙ, Епископ Ростовский, постриженик Печерский, пришел в пещеру преп. Антония не ранее 1032 года, когда преп. Феодосий нашел там одного только Никона. По выражению Симона, Епископа Владимирского, он был первопрестольным, в том смысле, что первый из Печерских иноков возведен на свя­тительский престол не позже 1051 г.,когда удостоился епископского сана и второй из постриженников преп. Антония — блаженный Митрополит Илларион.

В Ростове святитель встретил язычников упорных, суровых и диких, от которых уже принуждены были бежать два его предместника, епископы Феодор и Илларион. Леонтий решился не оставлять вверенного ему стада. Он поселился за городом, построил малый деревянный храм в честь Архистратига Михаила и, встречая упорное сопротивление от язычников, окрепших и устаревших в язычестве, он обратился к поколению юному, еще не испорченному. Святитель стал пригла­шать к себе детей, кормил их и ласкал; дети охотно ходили к нему, а он учил их началам веры Христо­вой и крестил. Дикие язычники с большим ожесточением устремлялись на него и подвергали его мучениям и побоям; но мученик Христов не ослабевал в своем труде, пока не просветил верою врагов своих.

Однажды, когда они с оружием и дреколием собрались вокруг церкви, где он обучал детей, и положили между собою не только изгнать его из города, но и умертвить. Леонтий, облекшись во все святительские одежды, с крестом в руках и сопутствуемый Священным Собором также в полном облачении, явился перед ними, — и язычники, пораженные чудным видением, поверглись все на землю, как бы мертвые. Леонтий простер к ним слово, исполненное духа и силы: они уверовали во Христа и крестились. С того времени своим учением и чудесами свт. Леонтий привлек ко Христу многих жителей Ростова, но не успел довер­шить своего апостольского подвига, который окончился мученическою кончиною. Летописцы молчат о времени преставления великого святителя; но по всей вероятности, можно предполагать, что свт. Леонтий умерщвлен в 1073 г., когда на земле Ростовской совершались страшные злодейства проповедниками чудского язычества — волхвами.

 

Мощи свт. Леонтия открыты 23 мая 1164 г. Когда копали рвы для нового соборного храма, говорить древ­нее известие: «нашли гроб, покрытый двумя досками, в недоумении открыли гроб и увидели лице (Леонтия), светящееся славою; ризы на нем как вчера надетые; столько лить минуло и не изменилось священное тело его». В руке держал он свиток, на котором напи­саны были пресвитеры и диаконы, поставленные его ру­кою. Празднование свт. Леонтию установлено в день открытия мощей епископом Ростовским Иоанном, с благословения митрополита Феодора. Единственная во всем мире, вылитая из золота, рака святителя похищена по­ляками в 1609 году и с того времени мощи великого святителя почивают под спудом в южном пределе Ростовского Успенского собора. В том же соборе на­ходится небольшая икона Спаса на Убрусе, весьма древнего византийского письма. Народное предание почитает ее келейною свт. Леонтия. Память святителя празднуется 23 Maя.

В древних рукописных житиях свт. Леонтия опи­сано много чудотворений. Вот важнейшие из них: 1) Вскоре по открытии мощей, в праздник свт. Леонтия, пономарь соборный, отворив церковь к утрене, нашел все свечи зажженными и увидел святителя, возставшего из гроба и молящегося с поднятыми к небу ру­ками. 2) Один из клириков погасил свечу у гроба святителя, за что был наказан разслаблением всего тела, глухотою и немотою, но впоследствии избавлен от болезни у раки свт. Леонтия. 3) Князь Ростовский, Иван Александрович (скончавшийся в 1400 г.) три раза исцелился по предстательству свт. Леонтия: два раза, в младенчестве, от глазной болезни, и в третий раз, уже женатый, от «огневицы». 4) «После великого пожара 1408 года, при освящении соборного храма, от того праздника в один месяц 40 чудоносных исцелений быша, слепым, хромым, немым, сухоруким и недужным и расслабленным». 5) При великом князе Иоанне и при архиепископе Трифоне (1462—1477 гг.) свирепствовала «коро­ста», от которой больные гнили и умирали; у раки свт. Леонтия многие из них получали исцеление. 6) При том - же архиепископе, Захария, слуга князя, спорил с клиром о участке земли. «Обычай издавна был и у прежних епископов, яко егда с кем спорное слово о зем­ли, то священника с Леонтьевым крестом на размежевание посылают». Так поступили и теперь. Захария нашел свидетелей лжи и с их помощью завладел участком. Но лишь только засеял он похищенный участок, как начал кричать, что та земля стоить над ним облаком и засыпает ему глаза; ослепшего в раскаянии привели к раке чудотворца и когда apхиепископ отслужил молебен свт. Леонтию, Захария сталъ здоров.

«Общник апостолов, верный молитвенник пред Богом, святитель Леонтий добродетелями достиг ты небесного царствия и при сильной любви к Любящему тебя, неверных людей, освятил ты верою. Потому ли­куя со ангелами, стоишь пред престолом Царя всех Христа Бога. Молися Ему, да спасет души наша».